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Lovecraft Country 1 x 06 “Meet Me in Daegu” Recensione

Reading Time: 7 minutes
RECENSIONE DELLA PUNTATA PRECEDENTE DI LOVECRAFT COUNTRY

Questo è il nostro punteggio 5

Classificazione: 5 su 5.

Commento personale alla puntata

Il sesto episodio di Lovecraft Country rappresenta la più netta divergenza della serie dal materiale originale, spostando l’ambientazione dalla Chicago degli anni ’50 alla Corea del Sud all’alba della guerra di Corea. Le performance di Jamie Chung e Jonathan Majors sono straordinarie, realizzando in modo convincente un ritratto di un amore così supremo che regna imperterrito di fronte agli orrori della guerra. Il risultato è una storia diversa da qualsiasi cosa abbiamo visto finora nella serie, con una storia d’amore in un singolo episodio. “Meet Me in Daegu” è il miglior episodio di Lovecraft Country fino ad oggi.

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Ma ecco cos’è successo in questo sesto episodio di Lovecraft Country

Non c’è mai stato un episodio di Lovecraft Country come “Meet Me in Daegu”. Mentre, naturalmente, la serie ha avuto i suoi picchi considerevoli sotto forma di episodi come “Sundown” e “Holy Ghost”, il sesto episodio di Lovecraft è straordinario per come esiste non solo come un esempio della serie al suo meglio, ma simultaneamente così a parte quello che abbiamo visto prima da sembrare un’altra serie completamente. Ma se c’è una cosa che Lovecraft Country ha dimostrato più volte durante questa stagione, è che si tratta di una serie che contiene moltitudini.

La prima faccia che vediamo in “Meet Me in Daegu” non è né Atticus, né Leti, né quella di Montrose, ma piuttosto quella di Judy Garland. L’anno è il 1949 e in un cinema buio della città di Daegu alla vigilia della guerra di Corea, una giovane donna di nome Ji-ah sta guardando un musical. Nonostante la guerra sia il seguito immediato alla risoluzione della seconda guerra mondiale e la prima di quelle che sarebbero molte guerre per procura intraprese tra gli Stati Uniti e l’URSS durante la metà fino alla fine del XX secolo, la guerra di Corea è tutt’altro che un conflitto del tutto sconosciuto alla maggior parte degli americani e raramente. 

Il fatto che Lovecraft Country abbia scelto di dedicare una parte sostanziale della durata di questo episodio al costo mortale di questa guerra non è una decisione piccola o irrilevante per il modo in cui getta luce su una conseguenza, ancora troppo spesso trascurato periodo storico che esiste nel punto cieco collettivo della maggior parte degli spettatori occidentali. 

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Quando incontriamo per la prima volta Ji-ah, interpretata da Jamie Chung (Sucker Punch, Big Hero 6), è rapita dal bagliore euforico di “Meet Me in St. Louis” di Vincente Minnelli, escludendo completamente qualsiasi altra cosa intorno a lei. Quello che si può dire di Lovecraft Country è che, nonostante i suoi occasionali difetti e mancanze, ogni volta che lo spettacolo cede la sua attenzione ai notevoli talenti delle sue star femminili, i risultati sono a dir poco elettrici. 

La performance di Chung in questo episodio è fenomenale, alla pari con tutto ciò che abbiamo visto finora dai clienti abituali della serie Jurnie Smollet, Wunmi Mosaki o Aunjanue Ellis, e una forza emotiva da non sottovalutare la cui presenza e pathos è positivamente magnetico dall’incantevole apertura dell’episodio scena al suo devastante colpo finale.

La performance di Chung come Ji-ah in questo episodio è fenomenale.

“Per una volta nella mia vita, voglio solo sentirmi … colpita da quel fulmine”, dice a un potenziale corteggiatore di fronte a lei in un evento di matchmaking dopo l’orario di chiusura della scuola per infermiere. “Come come si è sentita Judy Garland quando ha visto la sua vicina per la prima volta in ‘Meet Me in St. Louis.'” Questa scena è eccellente ed efficace per ciò che rivela su Ji-ah nel cuore della sua identità di donna, sognatrice e aspirante studentessa di infermieristica. 

E questo è che lei è completamente e disperatamente sola. Ji-ah desidera ardentemente qualcosa, non solo la comunione fisica, ma la stessa capacità di sentire e provare una sensazione più grande di qualsiasi altra abbia mai provato prima. Ma qualcosa la sta trattenendo. “L’unico modo per questa famiglia di essere di nuovo integra è che tu porti a casa degli uomini”, la rimprovera seccamente sua madre. Enfasi sul plurale.

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Solo più tardi apprendiamo, dopo che lei ha portato a casa uno sconosciuto da un bar e ha trascorso la notte con lui, che Ji-ah è una Kumiho: uno spirito vendicativo di volpe a nove code che ha prese le sembianze del corpo di una bella donna per intrappolare gli uomini, travasando i loro ricordi e la forza vitale dal loro corpo prima di distruggerli in una pioggia di sangue e viscere. 

Questa condizione, combinata con la negligenza di sua madre, è la causa della sua incapacità di provare o sperimentare pienamente l’amore. Tuttavia, Ji-ah non è nata Kumiho; è stata creata nientemeno che da sua madre, per vendicarsi del suo defunto marito per aver abusato sessualmente di Ji-ah quando era bambina.

Il rapporto emotivo di Ji-ah con sua madre è insostenibile nel migliore dei casi e tossico nel peggiore.

La madre di Ji-ah guarda sua figlia con disprezzo, vergognandosi del proprio ruolo nella difficile situazione di Ji-ah e amareggiata dal tributo emotivo, fisico e spirituale raccolto dalle predilezioni del suo defunto marito. “Mio marito ha fatto del male a mia figlia.” dice mentre strofina via le viscere dell’ultima preda di Ji-ah. “Non capisci perché il suo amore era sbagliato perché non puoi provare amore. Non puoi sentire nulla perché sei un mostro.”

Ma come fa notare Ji-ah, è un mostro creato da sua madre – aveva trasformato sua figlia in un vaso sacrificale per la propria vendetta con la scusa di “proteggerla”. Il luogo in cui l’esperienza di abuso sessuale di Ji-ah si trova all’interno dei maggiori temi del trauma generazionale e dell’abuso familiare di Lovecraft Country è sicuramente scomodo.

“No, questo non è amore”, le dice la migliore amica di Ji-ah, Young-ja, mentre le confida della protezione di sua madre. «Tua madre non può vederti, solo chi vuole che tu sia. Non puoi lasciare che la sua paura ti controlli.” Naturalmente, Young-ja ha perfettamente ragione. In che modo l'”amore” della madre di Ji-ah è una forma di abuso meno di quello che le è stato inflitto dal suo patrigno? Anche se il suo aggressore è morto, è Ji-ah che deve sopportare le conseguenze non solo delle sue indiscrezioni, ma anche del patto prematuro di sua madre con una forza ultraterrena. Questo è parallelo al fardello di Atticus di dover sopportare non solo il peso degli abusi di suo padre crescendo, ma le macchinazioni generazionali di Titus Braithwhite e dell’Ordine dell’Antica Alba da adulto.

Non è fino a metà dell’episodio quando finalmente ci viene presentato Atticus, che allora presta servizio come GI, poiché viene chiamato dal suo ufficiale superiore per accelerare un interrogatorio che coinvolge Ji-ah e le sue colleghe infermiere. Quando il superiore di Atticus, un altro uomo di colore, spara a sangue freddo a una delle infermiere a bruciapelo, è il tipo di violenza sacrificale spassionata inflitta da una persona non bianca a un’altra che fa eco alla violenza riprovevole di Montrose contro Yahima nel quarto episodio di Lovecraft Country, “A History of Violence”. 

È una scena orribile e commovente, non da ultimo per quanto intransigente rappresenta il modo in cui i membri di popolazioni storicamente prive di diritti civili possono essere costretti a diventare complici autori della violenza di stato attraverso l’implicita promessa di rispetto.

Queste qualità che vede in lui le permettono di realizzare il loro potenziale dentro di sé.

Poco dopo, la spia comunista che i soldati stanno cercando si rivela essere nientemeno che Young-ja, lasciando Ji-ah, coperta dal sangue dei suoi coetanei, a guardare impotente mentre la sua amica viene trascinata via per essere giustiziata. Questa scena è significativa non solo per il suo ruolo di incitamento all’incidente della relazione tra Atticus e Ji-ah, ma come punto di svolta significativo nella nostra comprensione sempre più ampia delle profondità alle quali la vita di Atticus è stata plasmata dal trauma che ha subito, sia in patria che all’estero.

“Sei andato al cinema per allontanarti da tutto, da tutti. Io ho ficcato il naso nei libri”, dice Atticus a Ji-ah più tardi nel cortile di un ospedale, spiegando perché si è arruolato volontariamente in guerra. “Immagino sia arrivato al punto in cui non potevano portarmi abbastanza lontano.” Anche se inizialmente complotta per prendere la vita di Atticus come punizione per la morte di Young-ja, accade qualcosa di inaspettato: si innamora di lui; prima attraverso il loro amore condiviso per la narrazione, e poi per la sua immensa generosità e gentilezza di spirito. Queste qualità che vede in lui le permettono di realizzare il loro potenziale dentro di sé, dove una volta pensava di essere assolutamente incapace di provare sentimenti.

“La prima volta che ti ho visto in ospedale, la rabbia mi ha attraversato come un fulmine. E tutto quello che ho potuto vedere era un assassino”, dice ad Atticus tra le lacrime fuori dalla base militare, lacerando le sue difese emotive con un enfatico appello d’amore che fa a pezzi entrambe le loro paure.

“Poi ho conosciuto te e ho capito come questa guerra ti ha fatto a pezzi. Entrambi abbiamo fatto cose mostruose, ma questo non ci rende mostri. Possiamo essere le persone che vediamo in l’un l’altro. Dobbiamo solo scegliere di esserlo.” 

È un messaggio che riverbera oltre il suo momento, toccando le corde del nostro cuore per relazionarsi alle vite di ogni singolo personaggio principale del Paese di Lovecraft come a dire, enfaticamente, che ognuno di questi personaggi è più della somma di entrambe le cose peggiori che hanno mai fatto o hanno mai fatto a loro.

Il culmine e l’epilogo dell’episodio sono rappresentazioni strazianti di amore e disperazione fatalistica. Nonostante lei lo supplica di restare con lei, temendo che verrà ucciso se tornerà in America, Atticus fugge comunque da Ji-ah per terrore quando la sua vera natura viene rivelata, spezzandole il cuore. La scena rispecchia i sentimenti della scena precedente di Ji-ah che esprime il suo desiderio di conoscere l’amore – è di nuovo sola ma è cambiata per sempre per quello che ha provato mentre era con Atticus.

E infine, mentre Ji-ah e sua madre chiedono di essere liberate dal loro patto con lo sciamano Mudang che per prima legò lo spirito del Kumiho al suo corpo anni fa, lei la implora di sapere se Atticus morirà. Se la risposta del Mudang è indicativa, ci sarà ancora più morte a venire prima che i viaggi di Ji-ah o Atticus siano finiti.

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Pubblicato da Chiara

Nata nel lontano 1988... Da sempre ho seguito diverse serie TV tra cui Buffy il mio più grande amore, One Tree Hill, Streghe e davvero molte altre. Nel corso degli anni ho sempre ampliato la visione di diverse serie TV e ormai sono davvero una telefilm addicted per eccellenza. Non ho un genere che prediligo ma bensì deve piacermi la trama ed è per quello che guardo ogni pilot di quasi tutte le nuove serie TV... Spero che il mio modo di scrivere vi piaccia e vi faccia appassionare alla serie TV tanto quanto ne sono appassionata io...

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