American Son Recensione

Commento personale alla puntata

American Son è così esplosivo e arrabbiato che il regista Kenny Leon, che ha anche diretto la commedia di Broadway, si fa completamente da parte. Ciò significa che ora possiamo vedere, un po’ troppo chiaramente, che lo spettacolo non esercita la sua rabbia in modo responsabile. Netflix inoltre quest’anno pubblicherà 10 film originali nelle sale questo autunno, tra cui The Irishman di Martin Scorsese e Marriage Story di Noah Baumbach, nel tentativo di massimizzare le sue possibilità di ricevere qualche premio oscar. Purtroppo, è fin troppo facile capire perché American Son non è uno di questi. Non si avvicina mai al sentimento cinematografico – ed è difficile sfuggire alla conclusione che la sua pesante esplorazione del pregiudizio razziale avrebbe funzionato meglio sul palco che su uno schermo qualsiasi.

Netflix è la casa perfetta per adattamenti teatrali a basso budget e il servizio dovrebbe davvero sfornarli con la stessa frequenza dei suoi speciali stand-up. La sua interpretazione di American Son, il dramma iper-topico di Christopher Demos-Brown, presentato a Broadway l’anno scorso, non sta cercando di essere stravagante. Il film è quasi interamente contenuto all’interno della sala d’aspetto della stazione di polizia che funge da ambientazione dello spettacolo, con flashback occasionali e non necessari ad altri momenti e stati d’animo. Principalmente ci intrappola in un momento da cui vogliamo disperatamente distogliere lo sguardo: lo spazio intimo di una madre che non sa se suo figlio sta bene.

All’inizio funziona. Bloccata in una triste sala d’aspetto con nient’altro che alcuni divani per una seduta imbarazzante, Kendra (Kerry Washington) fatica a estrarre qualsiasi informazione utile su dove si trovi suo figlio dal poliziotto in servizio (Jeremy Jordan), un coglione dalla faccia da bambino che non vuole nascondere il suo razzismo casuale. I corridoi oscuri echeggiano con indifferenza e il tuono fuori di rabbia. Non c’è scampo dal terrore di non sapere.

La performance di Washington è ancora intensa a livello di palcoscenico: piena di angoscia vulcanica. Trascorre la maggior parte del dramma in una posizione difensiva, combattendo contro le burocrazie tenendola in quella sala d’attesa e assorbendo frustate dagli uomini intorno a lei. Quando reagisce, di solito è per attirare la nostra attenzione sulle più profonde basi del razzismo che ci fanno sentire pienamente la sua ansia per non avere notizie di suo figlio: invocare nomi come Tamir Rice e Philando Castile, o speculare sul perché la vecchia stazione di polizia potrebbe avere due fontanelle vicine l’una all’altra. Washington offre questi tagli con la riluttanza di qualcuno che sa che sta per essere etichettata come l’ennesima donna di colore, che finge di non sapere chi sia suo figlio e che cosa faccia in realtà nel suo tempo libero.

Se il film fosse solo di 90 minuti in cui una madre nera terrorizzata viene murata da un poliziotto bianco, sarebbe inguardabile … e ridurrebbe l’espressione strutturata del dolore di Washington a un ruolo di riserva. Quindi, per molti aspetti, è Steven Pasquale, che fa un ingresso ritardato nei panni dell’estraneo marito bianco di Kendra, Scott, che deve portare avanti le cose. Scott è un agente dell’FBI (irlandese, lo specifico perché sono due genitori che le loro generazioni passate e a volte attuali hanno avuto problemi a trovare il loro spazio in america) prepotente che ha coltivato con cura una vita di ambizioni all’interno di suo figlio, da una scuola di preparazione a una prevista carriera delle forze dell’ordine entrando alla West Point. “Gli uomini della mia famiglia hanno servito questo paese ogni generazione da quando sono arrivati ​​qui” tuona, senza spazio di deviazione.

Ma la cosa strana di Scott, sia mentre è interpretato da Pasquale sia come è stato scritto da Demos-Brown, è quanto sia all’oscuro . Il personaggio non si comporta come qualcuno che ha generato e cresciuto un figlio di razza mista per 18 anni e ha instaurato una relazione con una donna di colore per almeno così tanto tempo. Si comporta come qualcuno che non ha mai avuto più di una conversazione con una persona di colore in vita sua. È scioccato nel sentire che suo figlio potrebbe voler fare amicizia con altri uomini di colore al di fuori della sua cerchia sociale. È scioccato nell’immaginare che suo figlio possa diventare vittima del profilo razziale e quindi incriminato per quello. È scioccato nel rendersi conto, in generale, che suo figlio non risponderà allo stigma sociale del mondo moderno come farebbe uno bianco – tutti i fatti che Kendra, nella sua ora più buia, gli deve spiegare.

Forse questa ottusità è il punto, dal momento che Scott è destinato a essere un pessimo marito e padre. E i drammaturghi devono sottolineare fortemente i conflitti che creano tra una manciata di personaggi intrappolati in uno spazio chiuso. Eppure, ecco un papà che è un alieno completo per la sua stessa famiglia, che si arrabbia per Black Lives Matter mentre si trova accanto a una donna di colore che una volta avrebbe amato. Non è diverso da qualsiasi altro polizziotto con un distintivo. 

Scott risulta essere il presagio di una riduttività che sanguina nel resto della storia, un nudo desiderio di forzare il dramma in metafore che non può contenere. Ogni colpo di scena si basa sulla rivelazione della razza di un personaggio o delle sue azioni razzialmente motivate, entrambe facili scorciatoie per la catarsi. Non è mai abbastanza grave da annullare gradualmente l’impatto emotivo di guardare le peggiori paure di un genitore, ma non aiuta neanche gli alti obiettivi della produzione. 

Alcuni registi che adattano le opere teatrali credono che il loro compito sia ingannarci nel pensare che non stiamo guardando una commedia, perché le commedie non sono abbastanza cinematografiche. Hanno torto. Il gioco è tutto ciò di cui abbiamo bisogno, a condizione che sia abbastanza buono da meritare l’adattamento in primo luogo. 

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